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Las arqueas son un grupu e micruolganismus unicelularis que, al igual que las baterias, tienin morfología procariota (sen núgleu ni, en general, olgánulus membranosus enternus), peru son hondamentalmenti diferentis a estas, e manera que conhorman su propiu dominiu i reinu únicu.

Nel pasau las arqueas huerun crasificas comu baterias procariotas emarcas nel antigu reinu Monera i recibían el nombri e arqueubaterias, peru esta crasificación ya nu se gasta. En realia, las arqueas tienin una estoria volutiva endependienti i muestran muchas diferencias en su bioquímica conas otras hormas de vía, polu que se crasificarun enun dominiu separau dentru del sistema e tris dominius: Archaea, Bateria i Eukaryota.

Las arqueas son un dominiu (i tamién un reinu​) que se dividi en cincu filus reconocius, peru s'están identificandu ca vez más. D'estus grupus, Crenarchaeota i Euryarchaeota son los más estudiaus. La crasificación delas arqueas toavía es difícil, polque la gran mayoría nunca se an estudiau nel laboratoriu i solu se an detetau medianti análisis e sus ácius nugleicus en muestras tomas del ambienti.

Las arqueas i baterias son bastanti similaris en tamañu i horma, anque argunas arqueas tienin hormas mu extrañas, comu las células aplanas i cuadras.​ A pesal d'esta semejanza visual con las baterias, las arqueas posin genis i varias rutas metabólicas que son más cercanas a las delos eucariotas, en especial enas enzimas implicas nela transcrición i la tradución. Otrus aspetus dela bioquímica delas arqueas son únicus, comu los éteris lipicus e sus membranas celularis. Las arqueas explotan una variea e recursus muchu mayoris que los eucariotas, desdi compuestus olgánicus comunis comu los azúcaris, hata el gastu e amoníacu,​ ionis e metalis o enclusu hidrógenu comu nutrientis. Las arqueas tolerantis a la sal (las haloarqueas) gastan la luz solal comu huenti e energía, i otras especis e arqueas gastan carbonu, sen embalgu, a diferencia delas prantas i las cianobaterias, nu se conoci nenguna especii e arquea que sia capaz e ambas cosas. Las arqueas se reproducin asexualmenti i se dividin pol hisión binaria, fragmentación o gemación; a diferencia delas baterias i los eucariotas, nu se conoci nenguna especii e arquea que hormi esporas.

Enicialmenti, las arqueas eran consideras toas metanógenas o extremófilas que vivían en ambientis ostilis talis comu áuguas termalis i lagus salaus, peru oguañu se sabi que están presentis enos más diversus abitats, talis comu el suelu, océanus, pantanus, campus i enclusu nel colon umanu. Las arqueas son especialmenti nomerosas enos océanus, i las que horman parti del plancton podrían sel unu delos grupus e olganismus más abondantis del praneta. Oguañu se consideran una parti emportanti e la vía ena Tierra i podrían desempeñal un papel emportanti tantu nel ciclu del carbonu comu nel ciclu del nitrógenu. Nu se conocin ejemplus clarus e arqueas patógenas o parásitas, peru suelin sel motualistas o comensalis. Son ejemplus las arqueas metanógenas que vivin nel entestinu delos umanus i los rumiantis, dondi están presentis en grandis cantiais i contribuyin a digeril el alimentu. Las arqueas tienin su emportancia ena tenología, tamién existin metanógenus que son gastaus pal producil biogás i comu parti del procesu e deporación e áuguas, i las enzimas e arqueas extremófilas son capacis e resistil temperaturas elevas i disolventis olgánicus, siendu pol ellu utilizas en biotenología.